Candelieri di Nulvi, il rito è pronto a ripetersi

14 agosto 2017: storia, identità, ritualità, tradizione, web, festa, turismo, promozione 

Autore: Redazione Casteddu Online il 11/08/2017 11:58



Candelieri di Nulvi, il rito è pronto a ripetersi

Figure che si muovono nel silenzio di un pomeriggio d’estate. Ombre e brusio, 

che colorano e riempiono di straripante attesa le strade e le case di Nulvi, 

piccolo centro dell’Anglona che per un giorno intero si stringe attorno al suo 

simbolo più rappresentativo, il Candeliere. I Candelieri, tre, retaggi di un 

passato lontano e conservato come il più prezioso dei tesori. I Candelieri, tre 

come i tre gremi che rappresentano: i pastosi (Sos Pastores), gli artigiani (Sos 

Mastros) e gli agricoltori (Sos Messajos). Sciogliere l’antico voto alla Vergine 

Assunta, patrona di Nulvi, è l’obiettivo che nei lustri torna e si ripete, nel senso 

e nella sostanza.  

 

 

Ritrovarsi attorno alle imponenti e colorate pale è manifestazione d’indentità e 

di appartenenza ad un territorio e ad una popolazione che supera il confine 

geografico e riporta a casa anche il suo più lontano rappresentante. Il 14 agosto 

la festa più importante dell’anno nulvese, “Sa Essida”, è ciò che tutti attendono, 

cui tutti tendono. “Sa Essida” trasuda nulvesità ed orgoglio, spiritualità e 

passione, sofferenza e forza, imponenza. Alle 16 tutto comincia, dopo che da 

ogni parte del paese i portatori cominciano a camminare verso la piccola chiesa 

di San Filippo, il giaciglio nel quale i tre mastodonti riposano per un anno intero 

prima di rivelarsi. Il leggero vociare che proviene da via San Filippo è il segnale 

che tutto sta per accadere di nuovo. Il nulvese esce di casa, il turista prende  

posizione e scalda l’obiettivo, perché la scena è caratteristica, lo spettacolo c’è, 

denso di sacralità rituale e devozione, regalata alla Madonna da chi il Candeliere 

lo porterà sulle spalle. Partono i fusti, poi arrivano le pale, si sa il perché, si 

intuisce il cosa, si osserva il come: in Corso Vittorio Emanuele, alla sinistra 

delle scuole elementari, le parti si fondono, le voci si alzano, i tre Candelieri 

svettano verso il cielo attorniati da una folla sempre più compatta e quasi 

impaziente. Don Alessandro Piga benedice i tabernacoli, la risposta sono 

applausi ed inni. Gli otto metri e mezzo di legno, canne e cartapesta a breve 

cominceranno a camminare per le vie di Nulvi e sulle spalle di circa 40 portatori 

(16 per volta con altri pronti a dare il cambio e gli addetti alle funi), che i nove 

quintali li sentono sulla pelle, che faticano e che ritmicamente avanzano e si 

caricano, perché lo sforzo è grande e la serata è appena agli inizi. Bandiere, rose, 

santi, angeli e fregi in cartapesta ornano il volto dei tre Candelieri.  

 

 Le quattro stanghe sono il mezzo attraverso il quale tutto ha inizio, ed una volta 

issati “Sa Essida” comincia a dispiegarsi intensa, lenta, rumorosa, partecipata. 

La discesa che costeggia i giardini pubblici è il primo passaggio. Salutato il 

vecchio lavatoio di Fontana Rosa, l’incedere prosegue per le strette vie del 

centro storico, lungo il percorso che è dei Candelieri, di nome e di fatto. 

Evoluzioni, semplici allo sguardo, ma capaci di catturare perché compiute in 

spazi angusti da uomini che sembrano piccoli al cospetto di ciò che portano 

sulle spalle. Dietro ogni Candeliere il fiume di folla occupa le strade, in attesa di 

sfociare nel piazzale antistante il convento di San Bonaventura, la sosta 

prefissata, il momento del recupero e della carica. “Sa falada de Sos 

Candhaleris ”, ripida discesa lungo la quale i colossi avanzare in posizione 

eretta, è una prova importante, forte per chi dal basso osserva lo scorrere di 

attimi intrisi di pathos ed emozione. La curva è via, ancora lungo Corso Vittorio 

Emanuele. Canti e applausi.  

 

 

I Candelieri si distendono sulle mani dei loro tanti alfieri, poi sostano ancora 

all’inizio del paese, di fianco ai giardini del “Belvedere”. Quindi l’ultima fatica,  

ed esattamente da dove tutto alle 16 era cominciato, MastrosMessajos e 

Pastores avanzano verso la chiesa dell’Assunta. È qui che con maestria e perizia 

fuse all’esperienza di anni ed alla voglia di liberare la gioia per il voto sciolto, i 

Candelieri vengono introdotti e disposti come una corona attorno al simulacro 

della Vergine dormiente. Qui gli inni salgono fragorosi al cielo mentre la 

spossatezza si fonde all’orgoglio per l’impresa compiuta, e da inizio alla festa, 

quella del sacro quella dello spettacolo. Qui i Candelieri riceveranno la visita 

degli apostoli e di un angelo, in quello che resta uno dei riti più suggestivi e 

praticamente unici della celebrazione, “S’Apostoladu”. Qui resteranno sino 

all’”Ottava”, che otto giorni dopo “Sa Essida” fissa lo scorrere ed il passare di 

un altro anno, archivia l’evento e rinverdisce il ricordo, vivo e pronto a ripetersi, 

ancora una volta. 

 

 

 

L'alba della tradizione. A Nulvi tutto comincia quando a cavallo fra 1400 e 1600 

peste e carestia assediavano la Sardegna lasciando alla popolazione la sola via della 

religione, della devozione, del voto che anima della speranza. La comunità nulvese 

si rivolse alla sua patrona, la Vergine Assunta, dedicandole il Candeliere ed un 

rituale che si rinnova nelle generazioni dei protagonisti e nella materiale forma del 

Candeliere stesso, ma non nel significato e nella sostanza: prosperità, continuità,  

nulvesità e lungimiranza in vista di un futuro che mai si staccherà da quel che la 

storia ha scritto sullo scorrere del tempo. 

 

Storia secolare. La peculiarità dei tre Candelieri di Nulvi è la forma a tabernacolo 

(quelli di Sassari, Ploaghe e Iglesias sono invece a fioretto), da far risalire ad epoca 

pisana e preservata dalle forti contaminazioni aragonesi presenti sull’Isola in sede 

di dominazione. La prima “Essida”, ltteralm,ente l'uscita dei tre ceri votivi dalla 

loro dimora e per le vie del paese, potrebbe quindi risalire al XVI° secolo, oppure 

al periodo di dominazione pisana del XIII°, dato che l’idea del cero votivo a forma 

tabernacolo è prettamente toscana: un dono da offrire in cambio della soluzione di 

un problema. 

 

I gremi. Assimilata e rivisitata la tradizione, con il passaggio alla dominazione 

aragonese, si arrivò alla nascita dei tre gremi (Messai, Artigiani e Pastori), qualcosa 

di molto simile alle associazioni delle “arti e dei mestieri” pisane. Poche le 

testimonianze a riguardo, scarsa la documentazione dell’epoca. Esistono però delle 

note fatte sul registro dei battezzati, che dal 1640 al 1806 registrava l’ordine 

d’ingresso dei tre giganti in Chiesa. MessajosMaistrales e Pastores erano i 

soggetti di riferimento e lo sono tutt’ora. Una causa civile del 1845 porterebbe a 

pensare al gremio dei Messai come quello più antico, anche se le cronache parlano 

di una comune esistenza “da tempo immemorabile”. Nella stessa causa si evince 

anche l’ordine d’ingresso in chiesa con i Messai primi ad entrare, seguiti a ruota da 

Artigiani e Pastori. 

 

Spigolature. Accese contese (risale al periodo fra il ’44 ed il ’48 quella tra pastori 

ed artigiani), il rito de S’Apostoladu, frammenti conservati nei musei, racconti, 

grandi maestri del Candeliere come Bainzu e Francesco Mara, ed un rinnovamento 

che sino al 1978 avveniva ogni 365 giorni. Ogni Candeliere veniva distrutto e 

ricostruito di volta in volta. Poi una pausa lunga 27 anni, e nel 2005, grazie al 

sapiente lavoro di giovani artigiani nulvesi, la nascita dei nuovi giganti.

 

PROGRAMMA

 

11 agosto 

Dalle ore 22 – Holycolors  

   Area concerti (Comitato Sos Mastros) 

 

11, 12, 13 agosto 

Dalle ore 9 – II° Torneo Internazionale di Tennis Tavolo Nulvi Summer Open 

          Palazzetto dello Sport  (Asd TT Santa Tecla)

 

 

14 agosto 

Ore 22 – Tribute band “Queen in rock a Magic Tribute” 

   Terrapieno scuole elementari (Comitato Sos Mastros) 

 

15 agosto 

Ore 22 – Gruppo Musicale: i Niera 

   Terrapieno scuole elementari (Comitato Sos Messajos) 

 

 

16 agosto 

Ore 22 – Poeti in piazza: Zizi, Ladu, Nieddu e Mureddu 

   accompagnati da “Su Concordu de Seneghe de Vincenzo Uda”  

   Piazza del Popolo (Comune di Nulvi - Comitato Sos Pastores) 

 

17 agosto 

Ore 22 – Cantatori in piazza – Figos, Bazzoni e Manca 

    accompagnati da Matzau e Sannia alla fisarmonica e chitarra 

                 Serv ice Nino Divona 

    Piazza del Popolo (Comune di Nulvi - Comitato Sos Mastros) 

 

18 agosto 

Ore 22 – Spettacolo cabarettistico di Marco Bazzoni, noto “Baz”   

                      Terrapieno scuole elementari (Comitato Sos Pastores) 

 

22 agosto 

Ore 20 – II° Torneo Internazionale di Tennis Tavolo Nulvi Summer Open 

   Estrazione biglietti della lotteria 

                     Terrapieno scuole elementari  (Asd TT Santa Tecla) 

 

 

24, 25, 26 agosto 

Dalle ore 19 – Giochi antichi e Nuovi 

   Corso Vittorio Emanuele (Proloco)  

 

27 agosto 

Dalle ore 9 – Torneo di Tiro a Segno 

          Zona retro Palazzetto dello Sport (CTSN Nulvi) 

 

24 settembre 

Dalle ore 9 – Torneo di Tiro a Segno – riservato a ragazzi residenti 10/16 anni 

          Zona retro Palazzetto dello Sport (CTSN Nulvi) 

 

 

 


TAGS:  nulvi   candelieri